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恐怖故事最需要的就是製造出緊張氣氛,
並營造出讓人身歷其境的感受,且情節要相當緊湊,
才能讓人有動力會想要看到最後。
這些要素對於說故事的天才-史蒂芬金來說,是再簡單不過了,
他總是可以把很生活化的零碎瑣事放到故事裡,
並把我們常疏忽的細節加以放大,讓故事中中的角色都變得很神經質、鑽牛角尖,
再加入一些有怪癖的人物,或是一些充滿神祕感的怪傢伙來陪襯。
透過史蒂芬金獨特的寫法,還能不斷的轉移焦點和賣關子,
總是把最精彩的橋段保留到最後一刻,
甚至是營造出開放式結局,
讓一個看似簡單的劇情變得趣味橫生。


惡夢工廠在史蒂芬金的眾多作品中,算是一本老書了,
於1993年出版,台灣到了1999年才出中文翻譯版本,
拆成1、2集共兩本書。
隨後也有些故事被拿出來改編成影集。
且2006年已經有電視台把小說弄成同名影集來播映,
只是質感與格局都無法很好就是了。


書中收錄了23篇故事,平均每一篇的篇幅都在30至80頁左右。
短篇小說要寫得讓讀者感覺很精彩是一件不容易的事,
因為作者必須在有限的字數下描寫出人物的個性,
同時還要設定出世界背景等等… …,
正因字數受到了限制,故事很多地方都會變得比較草草帶過,
要在最短的時間內蘊釀出有說服力的劇情會顯得較長篇小說困難。
不過以史蒂芬金的實力來說,這些當然都難不倒他。


從翻開本書故事的第一篇-杜雷的凱迪拉克來說,
這是描述一名男子為已故愛妻復仇的故事。
我讀了前面的兩、三行句子便能夠立即進入狀況,
接著再讀下去立即欲罷不能,文字的運用實在是太厲害了,
第一人稱的敘述總是能讓讀者進入主角的觀點,對於情節的描寫是深中肯綮,
鋪陳方式恰到好處,絲毫都沒有冗言贅字,
看這篇故事就好像在觀賞電影一般。(最後2009年杜雷的凱迪拉克確實有被翻拍成電影,不過評價不好。)


書中23篇故事並不全都是恐怖故事,
例如「八月的布魯克林」是篇簡短的詩作,
「頭放低」是一則類似日記形式的棒球故事。
「可愛的小馬」用像是在聊天的方式傳達出一個隱喻和概念。
「誰撥的電話」雖然算是恐怖故事,不過卻用劇本的方式來描寫呈現。
 
當然想看恐怖小說的讀者絕對不會失望,
書中收錄許多則那些史蒂芬金最擅長描寫的詭異事件,
「夜飛人」、「廁所裡的運動鞋」、「小寶貝」、「鬼鋸區」等就是很典型的恐怖故事,
有關吸血鬼、幽靈、殭屍、奇怪的小鎮等讓人感到陰風陣陣、怪力亂神的描寫都能在此一覽無遺。


其中我最愛「混亂的終結」這則,描述主角的弟弟是高智商的天才兒童,
他找出了如何讓人們不發生衝突、戰爭等負面情緒產生的方法,
故事最後的轉折處理手法讓人佩服至極。
「搖滾天堂」讓許多年輕時即殞落的搖滾巨星登場,讓人非常懷念。
「醫生的案子」是模仿的故事,關於福爾摩斯和華生的辦案過程,仿柯南道爾的寫法也是讓人滿意。
「雨季」的蟾蜍雨讓我聯想到電影-心靈角落(Magnolia)。


讀完惡夢工廠讓我的見識更為增長,
即便是恐怖故事,也可以充滿幽默笑料,或是溫馨感人的情節。
不過還是有一些遺憾,像是故事中描述一些地點和年代,
如果沒有親身經歷過大概很難產生親切感,導致一些隱藏其中的伏筆讓人摸不著頭緒,翻譯小說的問題依然常見,一些專有名詞或是語意上的笑點變成中文後無法完美呈現。讓其中幾篇故事變得比較無聊。
就算是這樣,每天晚上讀一篇故事的我還是覺得樂趣十足,
有些故事是在B級恐怖片中常見的橋段,其低俗感製造出不錯的娛樂性,
另有些故事則充滿寓意,讓人看完後回味無窮。

 

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